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Pourquoi quitter la banque d’investissement a été le plus beau jour de ma vie

Jeanne Chung, une américano-coréenne, a monté un studio de yoga Absolute Yoga à Singapour en 2004. Elle nous explique pourquoi elle est passée de banquière d’affaires de haut vol à instructrice certifiée de yoga et à la tête de sa propre entreprise.

Jeanne Chung.

La BFI n’était pas mon premier choix de carrière, mais je suis tombée dedans quand même

J’ai fait mes études d’ingénierie à l’Université du Michigan et j’ai ensuite travaillé dans le conseil en gestion pour les services financiers, en poste à Chicago pendant cinq ans. Ce fut mon premier véritable emploi mais je ne me voyais pas le faire pour le restant de ma vie. J’ai donc décidé de suivre un MBA au Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Là-bas, tout le monde voulait faire carrière dans la banque. C’était à la fin des années 1990, en plein boom Internet. J’avais en tête de devenir banquière d’investissement spécialisée sur les secteurs technologiques, cela sonnait glamour et cool, et je suis passée à l’acte.

En 1997, j’ai rejoint Robertson Stephens, une banque d’investissement américaine (qui a depuis fermé). Là, je travaillais pour des entreprises du secteur technologique, en les aidant à lever des capitaux pour leur croissance. C’était une période dingue, grisante car le secteur n’arrêtait pas de croître. On ne comptait plus des deals et les OPA.

Le métier de banquier est parmi ceux qui requièrent le plus de rigueur d’analyse. Vous devez beaucoup faire fonctionner vos méninges, c’est très compétitif, aussi cela peut vous donner un sentiment d’accomplissement si vous arrivez à y faire votre nid.

J’ai gagné beaucoup d’argent pendant cette période mais j’ai aussi réalisé que je ne voulais pas faire carrière dans la banque. L’environnement est éminemment politique, assez sexiste et les horaires complètement dingues, parfois 100 heures par semaine. Je voyageais pour mon travail dans toute l’Europe et aux États-Unis. Cela sonne peut-être super glamour, mais j’étais la plupart du temps en réunion et je n’avais pas le temps de profiter de mes escapades. Mes horaires rendaient aussi difficile de maintenir les relations avec ma famille et mes amis.

Avec l’éclatement de la bulle techno vers 2001, les choses sont devenues plus difficiles pour les banquiers. Je n’ai pas été épargnée et c’est à ce moment que j’ai décidé de partir. Je m’étais mise au yoga et j’aimais vraiment ça. Vers la fin de ma carrière en banque, je faisais croire que j’allais en réunion mais à la place j’allais à des cours de yoga.

La décision de partir

Le jour où j’ai quitté la banque fut le plus beau jour de ma vie. Pour fêter ça, j’ai même invité des analystes à déjeuner et à boire quelques verres. Je n’avais pas de plan de carrière au moment de partir. Pourtant je n’avais pas peur, je me suis sentie encouragée. J’avais seulement en tête de faire une pause d’environ un an et peut-être d’aller travailler dans le buy-side pour un fonds equity, mais le yoga a pris le dessus.

Je suis allée étudier cette discipline et j’ai beaucoup voyagé entre 2001 et 2004 avant de décider d’ouvrir un studio de yoga à Singapour en 2004. Depuis, deux autres studios ont vu le jour et nous avons près de 22.000 étudiants adhérents. Tout va donc pour le mieux.

Des regrets, je n’en ai point

Toute la difficulté de diriger une entreprise réside dans le fait d’être disponible 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Certes, travailler dans la banque peut également être contraignant en terme de temps mais il peut y avoir des moments tranquilles. À présent, s’il y a un problème à résoudre en fin de journée, je suis responsable, que ce soit au niveau du personnel, des étudiants ou d’un service. Ce n’est pas le même niveau de responsabilité.
Dans ma fonction actuelle, je puise dans les expériences que j’ai vécues dans le conseil, pendant mon MBA et dans la banque. Je fais du marketing, je suis de près les statistiques, les contrats légaux, les flux de trésorerie, et je traite avec les comptables. À peu près toutes mes expériences m’aident dans mon travail quotidien.

Je suis contente d’avoir travaillé dans le secteur bancaire et d’avoir vu à quoi cela ressemble. Je suis également heureuse d’avoir réalisé que tout ce que j’y ai accompli n’est pas une finalité en soi. Je pense qu’il y a des gens qui sont faits pour être banquiers et qui adorent ça. Ce n’était pas mon cas.

Si vous voulez quitter la banque, voici mon conseil

Dans chaque organisation, il y a toujours des évolutions stratégiques et économiques. Les salaires, les titres et la progression de carrière sont importants mais au final, êtes-vous vraiment satisfait et vous accomplissez-vous dans votre travail ? Si c’est le cas, tout va pour le mieux. C’est le test décisif : vous avez besoin de savoir ce qui vous convient dans une carrière, qu’elle soit bancaire ou pas, de sorte que vous pouvez y investir tout votre temps, votre énergie et vos émotions.

Je constate qu’un nombre croissant de banquiers quittent l’industrie financière pour monter leur boîte. Quand je suis partie, les gens me disaient : pourquoi veux-tu faire cela ? . À présent, ils diraient plutôt : c’est une super initiative . Il me semble que les temps ont changé, les gens sont beaucoup plus ouverts aux changements de carrière.

commentaires (8)

Comments
  1. Encore une fois, titre trompeur afin d’attirer le lecteur.

    Mais au final, cet article sonne un peu creux puisqu’il peut s’appliquer à n’importe qui, n’importe quel poste, n’importe quel secteur d’activité.

    L’essentiel est dit en une phrase : “êtes-vous vraiment satisfait et vous accomplissez-vous dans votre travail ?” C’est l’objectif premier de tout travail mais en ces temps de crise, c’est loin d’être une généralité.

    >> http://www.ifinance.fr <<

  2. Cette ancienne banquière a quitté le secteur après quelques années passées à cravacher et à se construire un capital. Sans ce capital, la décision aurait-elle été aussi aisée ? J’en doute fortement. Entre ce que l’on veut et ce que l’on peut, la différence est énorme. Cet article illustre parfaitement le manque de pertinence de bien des articles publiés sur ce site. Personnellement, en tant que junior travaillant en Asset Management et passionné par la musique et autre, cet article ne m’aide en aucun cas à arrêté une quelconque stratégie me permettant à terme d’embrasser une carrière plus artistique…

  3. Je crois que efinancialcareers est le bras armé du lobby des banquiers actuellement en poste voulant dissuader les ptits jeunes de faire ce métier, à la vue du nombre d’articles postés tous plus inutiles décrivant pourquoi “j’ai arrêté mon métier pour me consacrer à la pâtisserie….” !

  4. Au contraire, c’est toujours très intéressant de constater qu’il y a une vie en dehors de la finance. En cette période trouble où nous risquons tous de + en + notre job, il est utile de voir qu’on peut se reconvertir dans tout autre chose. Si comme Danibelling vous avez une passion à côté, ne la négligez jamais : d’une part cela apporte un équilibre vie prof/vie privée, et un jour cela peut devenir un échappatoire. Peut être est-il venu le temps de repenser la vie autrement, ainsi que nos fondamentaux ?

  5. ENCORE UNE DECISION DE RICHE OU DE GOSSE DE RICHE
    LA PAUVRE, FAUDRAIT PAS QU ELLE SE FROISSE UN MUSCLE ELLE DEVRAIT ENCORE CHANGER DE JOB

  6. Alright, pourquoi n’avait-elle aucune peurs? Elle avait les poches pleines, elle le dit elle-meme. Facile de quitter qd les arrieres sont assurees pour 20 ans.

  7. lool arrêtez de vous en prendre à elle, elle a fait sa carrière, a gagné de l’argent est partie et a encore réussi tant mieux… c’est vrai ca n’arrive pas à tout le monde mais de toute façon tous les banquiers en herbes aux dents longues sont remis à leur place par l’économie réelle qui rattrape la partie (et c’est important de dire la partie car une bonne partie de la finance y comptris en baque d’investissement est économiquement très utile) de la finance qui vit surfe sur de la richesse fictive…lol

  8. tout à fait d’accord avec Alain

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