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INTERVIEW mit Guy Hands: Wie der Einstieg in Private Equity gelingt

Guy hands Terra Firma

Wer unmittelbar nach dem Studium in die Private Equity-Branche einsteigen möchte, dem stehen nur wenige Optionen offen. Die meisten PE-Gesellschaften suchen ihren Nachwuchs unter den Analysten der Investmentbanken, die bereits einige Jahre Berufserfahrung mitbringen. Das PE-Unternehmen Terra Firma Capital Partners stellt eine Ausnahme dar. Die Gesellschaft stellt jährlich etwa sechs Analysten für ein dreijähriges Trainee-Programm ein. Auf jede offene Stelle gehen im Schnitt 265 Bewerbungen ein. Der Gründer und Chef von Terra Firma Guy Hands erläutert in einem Interview, was für eine erfolgreiche Karriere in der Branche erforderlich ist.

Auf welche Kriterien achten Sie, wenn Sie Absolventen einstellen?

Wir suchen nach Persönlichkeiten, die Qualitäten vorweisen können, die unsere Werte wie Unternehmertum, Hingabe, Kreativität und Beharrlichkeit reflektieren. Wir legen großen Wert auf Zusammenarbeit und erwarten, dass sie einen starken Sinn für die Teamarbeit mitbringen. Sie sollten mit Zahlen umgehen können und analytisch veranlagt sein. Aber Sie müssen auch ein deutliches Interesse fürs Geschäft und die Private Equity-Branche besitzen. Weiter sollten Sie erstklassige akademische Leistungen mitbringen. Wir erwarten einen guten oder besseren Abschluss einer führenden Universität.

Welche drei Kriterien zeigen, dass Sie gut in Ihrem Job sind?

Unerschöpfliche Energie und wahre Leidenschaft, für das, was ich mache, sind wichtig. Darüber hinaus zähle ich dazu die Fähigkeit, die Welt auf eine Weise zu sehen, die sich von der der meisten Leute unterscheidet. Das war für mich während meines gesamten Lebens wichtig.

Welches sind die zentralen Aspekte einer Private Equity-Karriere?

Eine erfolgreiche Private Equity-Karriere erfordert nicht allein mathematische, sondern auch soziale Kompetenzen. Der Umgang mit Zahlen, die Fähigkeit Zahlen schnell und effizient zu bearbeiten, ist wichtig, aber auch der Umgang mit Menschen. Das Geschäft dreht sich letztlich um Menschen und deren Persönlichkeiten. Um in Private Equity erfolgreich zu sein, müssen Sie die menschliche Dimension begreifen.

Sie selbst haben Ihre Karriere im Trading begonnen, bevor Sie zu Nomura gewechselt sind und deren Private Equity-Geschäft aufgebaut haben. Später haben Sie sich selbständig gemacht. Welchen Rat würden Sie Absolventen mitgeben, die eine ebenso vielfältige Karriere anstreben?

Sie müssen Glück haben, aber Sie müssen auch Ihres eigenen Glückes Schmied sein. Halten Sie sich so viele Optionen wie irgend möglich offen, probieren Sie möglichst viel aus und stellen Sie möglichst viele Fragen und vor allem: Machen Sie, was Ihnen wirklich Spaß bereitet. Ansonsten sollten Sie etwas anderes machen.

Welches sind die Vorteile eines Jobs in PE?

Ich liebe es, mich tief in ein Geschäft hineinzuarbeiten und mich darauf zu konzentrieren, was es voranbringen kann.

Was sind die Nachteile eines Jobs in PE?

In einem Büro gefangen zu sein; so viel Arbeit sitzend zu erledigen.

Welches stellte die wichtigste Lektion Ihrer Karriere dar?

Nutzen Sie die Gelegenheiten, die sich bieten. Sie wissen nie, wann und wie sie auftauchen. Aber sobald sie sich ergeben, müssen Sie dafür bereit sein und sie ergreifen. Ich hatte meinen großen Durchbruch bei Goldman Sachs, weil ich mich richtig hineinstürzte und die Vorteile aus der Chance zog, als sie sich mir bot.

Welchen Rat würden Sie Berufseinsteigern bei Terra Firma mitgeben?

Mein Rat an neue Analysten lautet: Fürchten Sie sich nicht sich einzubringen, Ihre Meinung mitzuteilen und Fragen zu stellen. Sie werden regelmäßig mit erfahreneren Mitarbeitern des Unternehmens zusammenarbeiten. Einer der Gründe, weshalb wir Analysten einstellen, besteht darin, dass Sie einen frischen Blick auf die Geschäfte und Projekte mitbringen.

Wenn Sie glauben, dass Sie eine großartige Idee haben, die Sie beisteuern können, dann wollen wir sie hören! Wir erwarten nicht, dass Sie gleich beim Einstieg Experten sind. Aber wir wollen wissen, ob Sie ehrgeizig und lernwillig sind. Indem Sie die richtigen Fragen stellen, können Sie uns zeigen, dass Sie an dem größeren Bild und Terra Firma interessiert sind.

Worin bestehen die Vorteile Analysten direkt von der Uni und nicht über den Umweg der Investmentbanken oder anderer Finanzdienstleister einzustellen?

Die Unternehmen spezialisieren sich auf einen bestimmten Sektor und stellen Spezialisten für diesen Sektor ein. Unternehmen, die sich auf die Strukturierung konzentrieren, stellen von Investmentbanken ein.

Doch bei einer Firma wie Terra Firma konzentrieren wir uns auf die Transformation von Geschäftsprozessen – von der Akquisition bis zum Ausstieg. Dafür benötigen wir brillante Generalisten. Wir besitzen einen ganz klaren Investmentansatz und das erfordert, sich die Sachen in einer bestimmten Weise anzuschauen.

Derartige Profis von außen anzustellen, kann schon eine Herausforderung darstellen. Die Beratungen verfügen oft über talentierte generalistische Kandidaten. Aber die meisten sind daran gewöhnt, die Rolle eines Beraters zu spielen und nicht die eines Unternehmers. Bei Terra Firma haben wir festgestellt, dass der beste Weg, um derartige Leute zu finden, darin besteht, sie sich uns selbst heranzuziehen.

Unser Unternehmen wird immer kreativer, geschäftsfokussierter und unternehmerischer in Übereinstimmung mit unserer Strategie, sich an den aktuellen Markt anzupassen. Wenn sich das Unternehmen entwickelt, dann eröffnen sich Chancen für jüngere Leute, die eher unternehmerisch und kreativ und weniger institutionell denken.

Wenn ich Ihnen in einem Vorstellungsgespräch gegenüber sitzen würde, wie könnte ich Sie beeindrucken?

Bei Terra Firma glauben wird, dass ein Vorstellungsgespräch keine Einbahnstraße darstellt. Und das Feedback macht deutlich, dass es sich um den angenehmsten Teil unseres Assessment Centres handelt.

Wir wollen Sie während des Gesprächs wirklich kennenlernen und keine vorbereiteten Antworten hören. Daher lautet mein Rat, Ihre Persönlichkeit durchscheinen zu lassen.

Dies sollten Sie mit einem profunden Wissen über Terra Firma und die Finanzmärkte verbinden und mit einer guten Begründung, warum Sie in Private Equity arbeiten wollen. Dann werden Sie einen guten Start haben.

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