« J’ai longtemps vécu une vie de banquier privilégié avant de comprendre les dégâts que cela occasionnait… »

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« J’ai longtemps vécu une vie de banquier privilégié avant de comprendre les dégâts que cela occasionnait… »

Andrew Medhurst est un homme occupé. Après 17 ans dans le trading et la vente fixed income chez HSBC en Asie et pléthore de jobs dans le buy-side à Londres, il est devenu un activiste. Andrew Medhurst est le "banquier devenu manifestant Extinction Rebellion (XR)" qui a été interviewé par Bloomberg à Trafalgar Square à Londres la semaine dernière (avant que la police n'interdise les manifestants de toute la ville).  En tant que team leader du groupe Finance de XR au Royaume-Uni,  il a une vie différente, exigeante, notamment parce qu’il prend désormais le train lorsqu’il se rend à l’étranger, comme il l’a fait cette semaine pour prononcer un discours à Madrid.

« Les banquiers seniors et les gestionnaires de fonds ont un mode de vie ultra-carboné », explique Andrew Medhurst. « Oui, j’ai vécu ce mode de vie dans la trentaine et la quarantaine (comme prendre des vacances à l’étranger pour me remettre d’une année infernale de 14 h de travail par jour dans la banque), mais j’ignorais les dégâts que je commettais. Ce n’est plus le cas aujourd’hui ».

Suite à sa révélation, Andrew Medhurst n'a pas pris l’avion depuis 18 mois. Et il conseille aux banquiers qui se rendent en avion pour des réunions clients (ou pour leur plaisir) de visiter le site Shameplane.com. « Vous devez comprendre qu'un aller-retour en classe d'affaires entre Londres et New York émet plus de carbone que vous ne pouvez en économiser en étant végétarien, en ne conduisant pas et en ne mangeant que des aliments produits localement pendant une année entière », explique-t-il. « Le prix à payer pour des vols d'affaires réguliers est un avenir sévèrement dégradé pour nos enfants et nos petits-enfants ».

Andrew Medhurst rapporte que si certains de ses anciens collègues critiquent sa nouvelle vie, la plupart y sont favorables. « Je suis tombé sur un ancien patron (de mon époque chez HSBC à Tokyo en 1993-1995) qui m'a demandé comment il pouvait faire un don à Extinction Rebellion ». Il ajoute que d'autres l'ont félicité de suivre sa conscience. « Ils sont beaucoup trop peu nombreux à se demander s'ils doivent rejoindre les manifestants dans les rues », regrette-t-il.

La plupart des banques publient désormais de volumineux rapports environnementaux et sociaux dans lesquels elles communiquent sur leur empreinte carbone neutre. Mais pour Andrew Medhurst, cela ne suffit pas. Elles doivent également mesurer et rapporter les émissions des services qu'elles fournissent à leurs clients. « Celles-ci sont appelées" émissions financées "et sont beaucoup plus importantes que les "émissions directes ». JPMorgan, par exemple, s’engage à utiliser 100% d’énergies renouvelables d’ici à 2020, mais est accusée d’avoir levé 75 Mds$ pour financer des entreprises en expansion dans des secteurs tels que la fracturation et l’exploration pétrolière et gazière dans l’Arctique.

Extinction Rebellion est souvent perçu comme un mouvement anticapitaliste (un «culte anticapitaliste primitif» selon les termes du Telegraph), bien que le mouvement soit apolitique au-delà de sa demande de réduction rapide des émissions carbone. « Dans un marché idéal, les banques ne financeraient pas d'infrastructures à base de combustibles fossiles qui, si elles sont utilisées pour leur durée de vie prévue, nous assurent des températures supérieures à 3-4 ° C pour la prochaine génération », alerte Andrew Medhurst qui est opposé à une taxe carbone au motif que les moins nantis sont pénalisés, mais est en faveur d'un système de rationnement du carbone « perçu comme équitable pour tout le monde ».

Aujourd’hui, Andrew Medhurst a réduit sa consommation de viande, sans être végan. Il marche souvent, ne prend jamais l’avion et mange beaucoup d'aliments locaux. « Les 10% de personnes les plus riches de la planète - autrement dit moi et quasiment tous ceux qui lisent cet article - représentent 50% des émissions de carbone dans le monde. En réduisant notre empreinte personnelle sous la moyenne de l'UE, cela représenterait une réduction de 30% des émissions mondiales ... », fait-il observer. « La question est de savoir si les banquiers et les gestionnaires de fonds se soucient davantage de leur propre mode de vie (actuel) que d'un avenir décent pour leurs enfants ».

Photo by Fred Moon on Unsplash

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