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Quel est le bon timing pour quitter votre job en banque d’investissement ?

How long before you can leave a bank

Nous consacrons régulièrement des articles à celles et ceux qui ont fait le choix délibéré de quitter la banque d’investissement pour un autre domaine. D’autant plus que quitter la banque pour rejoindre une société fintech, un fonds de private equity ou une société d’aliments pour animaux est devenu tendance. Aujourd’hui , peu nombreux sont ceux qui aspirent à devenir associates chez Goldman Sachs, et les professionnels des RH des banques expliquent que la cuvée actuelle de juniors est celle qui leur donne le plus de fil à retordre.

Donc, si vous faites partie de ces nombreux analysts en banque d’investissement qui rêvent de faire autre chose, combien de temps vous faut-il encore tenir ? Pour le savoir, vous pourriez vous inspirer de l’histoire d’un certain Ari Ratnakumar qui a quitté la banque précocement avec succès.

Ari Ratnakumar a travaillé seulement 13 mois comme intitutional securities analyst chez Morgan Stanley à Londres avant de participer au lancement de Wiser, une société spécialisée dans le recrutement en ligne des jeunes diplômés. Quatre ans plus tard, il emploie 35 personnes à temps plein dans un bureau au centre de Londres.

Venir de la banque vaut le coup pour deux raisons principales, selon Ari Ratnakumar. La première, c’est que vous avez été excellemment bien formé. La seconde, c’est que vous avez la signature d’une enseigne qui vaut de l’or sur un CV. « Morgan Stanley m’a donné les bases d’une formation très solide qui m’ont aidé à franchir le pas », explique-t-il. « Et quand je suis parti pour lever des fonds auprès des capital risqueurs et des business angels, avoir le nom de Morgan Stanley sur mon CV était un énorme plus en terme de réputation ».

Malgré cela, passer 13 mois dans le secteur bancaire semble être un peu court. Cependant, comme la plupart des autres jeunes banquiers dans son cas, Ari Ratnakumar ne s’attendait pas à partir aussi vite : « J’avais à peine plus de 20 ans et pourtant j’avais déjà l’impression d’avoir été beaucoup formé et avoir beaucoup appris chez Morgan Stanley. Je n’avais pas de famille, pas d’hypothèque, et je sentais que j’avais le choix entre partir pour voler de mes propres ailes ou bien rester encore 20 à 30 ans ». Il a finalement choisi de partir…

Antoine de Bausset, ex-analyst chez Goldman Sachs et fondateur de Hively UK, une application smartphone qui aide les gens à trouver des professionnels des services tels que les concierges et les baby-sitters, décrit une envie similaire de partir au bout de 22 mois en M&A. « Ma décision de quitter Goldman – et la banque – n’avait strictement rien à voir avec la banque ou le poste, mais tout simplement parce que je considérais Hively comme une grande opportunité que je ne pouvais pas laisser passer et sentais que j’avais été bien préparé pour », raconte-t-il.

Cependant, à moins que vous n’héritiez ou ayez un accès privilégié aux investisseurs, quitter une banque pour une start-up avant d’avoir (au moins) terminé votre programme d’analyst en banque d’investissement présente un risque. Une étude de Wharton réalisée en 2013 montre que vous avez besoin de passer cinq années pleines chez un employeur de renom – comme par exemple Goldman Sachs – au début de votre carrière si vous voulez en récolter les bénéfices plus tard.

Steven Schwarzman, le fondateur du groupe de private equity Blackstone, s’en est fait l’écho l’an dernier quand devant un groupe d’étudiants de Harvard Business School, il a déclaré que la plus grosse erreur qu’ils pourraient faire serait de partir d’eux-mêmes au bout de deux ou trois ans : « Je les ai suppliés, littéralement suppliés – J’ai connu des gens qui me rendaient visite le week-end et je les exhortais de ne pas le faire, parce qu’ils allaient détruire leur carrière, qu’ils n’étaient pas encore assez vieux, qu’ils ne pouvaient pas réunir assez d’argent, qu’ils n’avaient pas assez de crédibilité », indique-t-il.

Alors, combien de temps vous faut-il pour avoir de la crédibilité ? Steven Schwarzman répond qu’il n’y a pas de règle générale : tout est selon lui question ‘d’adéquation entre votre maturité, votre timing et LA grande opportunité de marché’.

A ce sujet, Ari Ratnakumar, qui a aujourd’hui à peine 26 ans, semble avoir eu de la chance. Ce qu’il reconnaît lui-même. « Tout le monde pense pourvoir monter une start-up, mais ce que les gens ignorent, c’est que sur 1.000 entreprises seulement une ou deux fonctionnent, le taux d’échec étant incroyablement élevé. Vous avez toujours de jeunes loups qui veulent aller jusqu’au bout de leurs rêves, mais la réalité est difficile et au bout d’environ six mois ils jettent l’éponge ». Si Ari a réussi, c’est parce qu’il disposait d’une équipe fondatrice forte : « Nous avons eu le bon technicien, le bon vendeur, le bon stratège, et le bon dirigeant et financier, en l’occurrence moi concernant ce dernier point ».

Au lieu de monter leurs propres start-ups, Ari Ratnakumar affirme que la plupart des gens qui fuient les banques d’investissement après une paire d’années comme analysts finissent par devenir directeurs de la technologie (CTOs) ou chefs de produit. Ils sont toujours dans l’écosystème start-up, mais sans forcément être les entrepreneurs technologiques qu’ils aspiraient être.

Et si cela ne vous enchante pas, il existe toujours une alternative : vous pouvez rester dans le secteur bancaire pendant 10 ans ou plus et participer à l’écosystème des start-ups en tant qu’investisseur, une fois que vous aurez gagné suffisamment d’argent. Mais pouvez-vous patienter si longtemps ?


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