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Le méli-mélo des intitulés de postes en banque d’investissement

Vous pouvez très bien être senior associate dans un banque et VP dans une autre…

Vous pouvez très bien être senior associate dans un banque et VP dans une autre…

BNP Paribas emboîte le pas à Société Générale en introduisant des intitulés de postes dans sa banque d’investissement en Europe. On ne peut que lui souhaiter bonne chance, les intitulés de postes en banque d’investissement étant un véritable cauchemar, notamment depuis que les banques ont introduit de nouveaux grades dans leurs hiérarchies, rapportent les chasseurs de têtes qui les utilisent tous les jours. Les tentatives de BNP pour ‘étiqueter’ ses banquiers d’investissement avec des titres corporates risquent ainsi de lui donner beaucoup de fils à retordre.

Voici donc ce que vous devez savoir si vous travaillez dans les services RH de BNP Paribas et êtes chargé de catégoriser les employés. Ou bien si vous êtes senior associate dans une banque et vous demandez ce que vous allez devenir si vous changez d’établissement…

L’ancien régime : Analyst, associate, vice-président (VP), executive director (ED) et managing director (MD)

Voici comment les choses étaient jadis quand la vie était simple et la plupart des banques utilisaient les mêmes intitulés de postes. Comme nous l’avons décrit ici, les gens commençaient au rang d’analyste et, avec de la chance, grimpaient dans la hiérarchie jusqu’au rang de director – un processus qui prenait habituellement environ 18 ans. Typiquement vous étiez analyste pendant trois ans, associate pendant trois ans, vice-président pendant environ trois ans, executive director pendant quatre ans ou plus, puis enfin – si vous étiez chanceux – managing director. Ce n’est plus la cas à présent.

Le nouveau régime : les seniors associates

Les choses ont changé. Désormais, les banques comme Goldman Sachs, Barclays, Citi et UBS proposent des programmes d’analystes plus courts qui durent à peine deux ans. Cela semble plutôt une bonne chose mais généralement il y a un hic. Du fait que les programmes d’analystes ont été raccourcis, les chasseurs de têtes indiquent que les programmes d’associates ont été allongés, si bien qu’aujourd’hui, il n’est pas rare de croiser des gens qui ont été associates pendant quatre voire cinq ans.

Ces associates super-expérimentés – qui auraient pu être VPs sous l’ancien régime, se voient accorder des titres d’emplois spéciaux pour les satisfaire. Chez J.P. Morgan, il y a des senior associates dans des fonctions IT qui ont travaillé pour la banque depuis près de huit ans sous cette appellation, et des senior associates en front-office de BFI qui ont conservé ce titre pendant quatre ans. Chez Barclays, il y a des ‘vice-présidents adjoints’, appellation fantaisiste qui équivaut au rand d’associate partout ailleurs.

Executive directors et VP’s sont synonymes chez Goldman Sachs

Chez les banques américaines, Goldman Sachs fait exception à la règle. Les executive directors et VP’s sont à peu près impossibles à distinguer. Greg Smith, le banquier qui a écrit un livre après avoir quitté Goldman, était alors un directeur exécutif. Il a passé douze ans chez Goldman et est apparemment resté coincé à ce rang, après avoir été promis à une promotion de MD qui ne s’est jamais matérialisée.

Des chasseurs de têtes expliquent que chez Goldman Sachs, le grade de ‘directeur exécutif’ est souvent le même que ‘senior VP’, et que certains banquiers intermédiaires de chez Goldman sont en fait VPs au regard de l’intitulé officiel de leur poste.

Des intitulés de postes étranges chez UBS

Les titres d’emplois les plus déroutants se trouvent chez UBS, dont le refus de se conformer aux normes de dénomination de l’industrie est une source de nombreux malentendus. Chez UBS, il n’y a pas d’associates mais des directeurs associates. Et il n’y a pas de VPs, sous quelque forme que ce soit.

La hiérarchie d’UBS fonctionne comme suit : analyste, director associate, director, executive director (ED) et MD. Un associate director chez UBS est associate dans une autre banque. Et un director chez UBS est un VP ailleurs. Enfin, un ED chez UBS peut être soit un director soit un ED dans une autre banque, en fonction de sa séniorité. Vous vous y retrouvez ?

Une règle de base, ou non

Le responsable fixed income d’un cabinet de chasse de têtes explique qu’il classifie le personnel par années d’expérience : « La meilleure façon est de considérer qu’aujourd’hui, un VP possède entre 6 et 12 ans d’expérience, un director environ entre 10 à 20 ans d’expérience, et un ED est une sorte de director senior avec au compteur près de 13 ans d’expérience ou plus, sachant qu’il y a des chevauchements à chaque niveau ».

Jack Spraggs, recruteur en corporate finance chez Circle Square Talent à Londres, précise cependant que les gens sont coincés à tous les niveaux au-dessus du rang d’associate. « Il existe aujourd’hui des équipes performantes composées d’associates dotés de 5 ans d’expérience, de VPs avec sept ans d’expérience et de gens ayant été directors pendant 8 ans ou plus ».

Pendant ce temps, chez BNP…

C’est donc dans ce bourbier que BNP Paribas va devoir patauger. Jusqu’à présent, les recruteurs indiquaient que la banque française avait résisté à distribuer des titres d’emplois formels aux employés de sa banque de financement et d’investissement à Londres (bien qu’elle les avait déjà mis en place à Wall Street). « Il y a toujours eu chez BNP un monde heureux d’égalité socialiste », plaisante un chasseur de têtes.

Un autre chasseur travaillant avec la banque française note que les choses ont été plus compliquées en coulisse : « Ils n’ont pas de titres corporates, mais les services RH de BNP ont assigné en interne aux salariés des grades compliqués qui dépendaient de leurs responsabilités et de leurs rémunérations. Ils auraient mieux fait de les conserver plutôt que de se retrouver dans ce cauchemar… ».

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