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Quitter la finance à 35 ans ? Un pari osé… mais cette femme peut vous aider

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Laissez-vous guider...

Victoria Macpherson connaît bien la finance, et elle connaît bien aussi les professionnels de la finance. Ancienne commerciale en ‘fixed income’ chez SocGen et BNP Paribas pendant près de 10 ans, puis recruteuse pour le fixed income pendant 17 ans, elle est aujourd’hui coach en carrière. Sa spécialité : aider les financiers qui ont ‘perdu le goût’ de la finance.

« Pour les gens de ma génération, la City était le meilleur endroit pour ‘s’éclater’ », dit-elle. « On gagnait de l’argent et on pouvait prendre des risques. Il n’y avait aucune restriction, dans le bon sens du terme. »

Huit ans après la crise, Victoria Macpherson avoue que la City a perdu de son attrait et que la juxtaposition ne joue pas en sa faveur pour ceux qui se rappellent le bon temps. « Tout est devenu plus compliqué et les rémunérations ont baissé. Il est donc beaucoup plus difficile de motiver les gens. Un manager senior passe énormément de temps à traiter les problèmes de personnel. Pour certains, la coupe est pleine. »

Il n’en reste pas moins difficile de se défaire d’une carrière en finance. Les professionnels du secteur sont soumis à une charge de travail telle qu’au moment de partir, ils n’ont généralement pas pris le temps de réfléchir à une éventuelle reconversion. Et lorsqu’ils sont prêts à franchir le pas, ce qu’ils voient à l’extérieur peut leur paraître à la fois étrange et peu familier.

« Les employés de la City font preuve d’une grande conscience professionnelle », indique-t-elle. « Vous êtes entouré de personnes hautement qualifiées, débordantes d’énergie et très organisées. Avec le temps, tout ceci est devenu votre ADN, et c’est un choc de se retrouver à l’extérieur face à des intervenants qui ne réagissent pas forcément alors qu’ils s’y étaient engagés, ou qui ne tiennent pas les délais. »

Pour elle, ces ‘réfugiés de la finance’ ont besoin de temps pour se réorienter. « On ne trouve pas une nouvelle carrière en 18 mois quand on a passé 10 ou 20 ans à la City. Il faut laisser le temps au temps. »

Pour Victoria Macpherson, l’une des erreurs fréquentes consiste à quitter la finance pour faire le tour des différentes options, échouer à trouver autre chose, et revenir dans la banque sur la pointe des pieds. « Ils reviennent généralement pour un passage de deux ou trois ans, … un petit tour et puis s’en vont. »

Il est tout à fait possible d’éviter cette phase si vous acceptez d’être patient et réaliste vis-à-vis du monde extérieur. « Quitter la finance, c’est accepter de jouer les explorateurs », poursuit-elle. « Il y a tout un univers à découvrir, et vous n’avez probablement jamais eu ni le loisir, ni l’énergie d’y penser tant que vous étiez dans la banque. Il va vous falloir un an ou deux pour vous adapter. »

Si l’argent n’est pas la priorité pour la plupart des financiers seniors qui quittent le secteur, il peut cependant constituer un point de friction. Selon Victoria Macpherson, certains ex-banquiers se laissent dissuader de démarrer une nouvelle carrière en raison de leurs prétentions salariales en début de carrière. « Si vous indiquez d’emblée vouloir gagner immédiatement un minimum de 100k £, soit peu ou prou 140k €, cela risque d’être un peu compliqué… à moins de retourner directement dans la City ! Mais si vous vous laissez le temps, vous pourrez très bien atteindre le même montant en répartissant votre activité entre plusieurs postes à temps partiel. »

Elle ajoute que les ex-banquiers devraient avoir ‘un droit à l’échec’ : « Il faut les laisser explorer, et choisir des options qui ne seront pas forcément les bonnes. »

Et de conclure : « Il faut aussi leur laisser une chance de se détacher de leur besoin d’argent. Si vous voulez quitter la finance, ne perdez pas de vue que la recherche de revenus doit être exclue de l’équation. »


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