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Une journée avec Ray Soudah, fondateur d’une boutique spécialisée dans le conseil en fusions-acquisitions

04h30-06h00 Bien que j’apprécie de rester au lit, je me lève assez tôt. Je m’efforce de me coucher avant minuit et de me réveiller avant 6h du matin. Si je dois prendre un avion, je me lève beaucoup plus tôt. Comme je prends souvent l’avion, c’est souvent le cas.

Voyager signifie aussi se réveiller dans différents pays. Je vais régulièrement en Suisse, aux Etats-Unis et au Royaume-Uni. J’ai plusieurs bureaux en Suisse, une maison au Royaume-Uni, mais je passe la plus grande partie de mon temps dans des hôtels à travers le monde. Dans chaque grande ville, j’ai deux hôtels favoris et j’alterne entre les deux.

07h00 La matinée commence dans l’un de mes hôtels préférés à Londres. J’ai une interview par téléphone de bonne heure avec le correspondant suisse d’une agence de presse européenne, au sujet du marché et d’un deal important sur lequel nous travaillons – la vente de la société Swiss Life, appartenant à la société Banco del Gottardo, à un consortium dirigé par la société Unicredito Italiano. Dans cette affaire, je ne peux pas faire de commentaires comme convenu avec les parties.

Les journalistes m’appellent plusieurs fois par semaine. Bien que je puisse commenter les dernières nouvelles du secteur, je refuse le plus souvent de parler de deals en particulier comme je suis très occupé et que je souhaite en préserver la confidentialité.

07h45 Une fois l’interview terminée, je réponds aux messages et aux emails les plus urgents reçus pendant la nuit. Millenium compte aujourd’hui 30 associés ; en ce moment, nous avons environ 20 deals en cours. Tous sont à des stades différents d’avancement, du marketing à la réalisation, en passant par la négociation. Je suis impliqué de près ou de loin dans tous les deals ; je dois donc me tenir à jour sur les derniers changements.

Faire un deal s’est comme se préparer à une bataille: la stratégie est planifiée à l’avance, mais il faut être prêt à la rectifier, d’où la nécessité de rester en contact permanent avec vos interlocuteurs.

08h15 Je prends un petit déjeuner au restaurant de l’hôtel. Je préfère me rendre au restaurant plutôt que de faire appel au room service, la nourriture et les boissons y sont meilleures et plus chaudes ! Si vous prenez le petit déjeuner dans votre chambre, vous attendrez une demi-heure avant qu’on ne vous l’apporte ; d’ici là il a le temps de se refroidir.

09h30 Mon prochain rendez-vous sur mon agenda a lieu dans le salon de l’hôtel avec un client, pour discuter d’une opportunité sur le marché britannique. J’ai souvent cinq rendez-vous par jour avec des clients ou des prospects.

Les rendez-vous m’apportent beaucoup, non seulement pour générer de nouveaux deals, mais aussi pour obtenir des informations sur le marché. Chacun y voit son bénéfice; les clients peuvent trouver un intérêt à discuter avec nous car nous connaissons bien les derniers mouvements du marché au niveau national et international grâce à nos discussions stratégiques avec les autres acteurs du marché et nous savons ce qui se passe.

De notre côté, en discutant avec des clients nous approfondissons notre expertise.

Tout ce que nous disent les clients est confidentiel. Nous sommes un peu comme des médecins qui rencontrent plusieurs patients: un patient ne sait pas quel patient a des problèmes de coeur, mais il sait que nous sommes très compétents sur les problèmes cardiaques.

11h30 Je réponds à 15 autres emails.

12h00 J’ai une conférence call avec notre associé en Espagne, où nous amorçons des projets en rapport avec des opportunités d’acquisitions. Nous préparons notre stratégie et nous discutons d’un cas concret sur lequel nous travaillons là-bas.

13h00 J’enchaîne sur une autre conférence call, cette fois avec un client. C’est un vrai succès. Nous recevons un mandat verbal, nous chargeant de trouver un partenaire stratégique pour une société de gestion de fortune opérant au Moyen-Orient.

Le volume d’affaires est de plus en plus important dans cette zone, et les plus grandes institutions veulent pénétrer le marché en recherchant des partenaires régionaux.

14h15 Je sors prendre un déjeuner composé d’une salade verte arrosée d’huile d’olive, de jus de carotte et de gingembre. Je mange toujours sainement et de manière équilibrée. La nourriture est mon hobby favori.

15h00 J’ai un rendez-vous téléphonique de 45 minutes avec l’un des membres de notre comité de direction pour discuter d’un projet aux Etats-Unis sur lequel nous travaillons.

16h00 Comme j’ai un peu de temps devant moi, je retourne à l’hôtel et je reprends le contenu d’une interview que j’ai accordée à un journal il y a trois jours, au sujet de la stratégie de la banque privée.

Toutes les interviews importantes que nous donnons, à des collègues ou à des clients, sont résumées rapidement et distribuées à nos associés de manière confidentielle. Ainsi, nous sommes tous informés de l’activité des autres, tout en maintenant la confidentialité des clients.

Pour les sujets très sensibles, seuls les gens concernés de près sont informés, ce qui permet de respecter les accords de confidentialité conclus avec les clients, et d’éviter les risques de fuites.

Ensuite, je réponds à deux autres emails en rapport avec les rendez-vous que j’ai eus précédemment et je répartis 3 projets suite aux réunions d’aujourd’hui ; je me rends ensuite en voiture à Windsor, où j’ai une résidence secondaire. Là, je dois encore répondre à cinq messages sur mon répondeur !

Le plus souvent, je continue à répondre aux emails dans la soirée. En moyenne par jour, je reçois environ 100 emails, dont 80% exigent un commentaire de ma part, plus 10 à 15 messages vocaux.

Comme j’essaie d’être au lit avant minuit, je m’arrête de travailler vers 23h, et je consacre la dernière heure de la journée à lire la presse internationale ou à faire un peu de sport. Il n’y pas de place dans mon emploi du temps pour la salle de gym.

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