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Etes-vous suffisamment psychopathe pour travailler en finance ?

Psychopath

L’idée selon laquelle les services financiers regorgent de psychopathes, mus par la volonté de dépouiller de leur argent des individus parfaitement intégrés socialement, s’est largement répandue depuis la crise financière. Le phénomène pourrait être largement surestimé. En janvier 2014, le Financial Times a évalué qu’un seul gérant de fonds sur dix présentait les caractéristiques d’une psychopathie sérieuse. Une conclusion qui n’a pas dissuadé Deborah Gregory, chargée d’enseignement en finance et psychologue jungienne, de publier un énième livre sur ce sujet.

Dans  ‘Unmasking Financial Psychopaths,’ elle revient en détails sur l’idée selon laquelle, même si les financiers n’ont rien de psychopathes en début de carrière, le milieu lui-même véhicule des valeurs psychopathes. En toute logique, des financiers plutôt gentils et agréables à leur arrivée peuvent à la longue présenter des traits psychopathes une fois immergés dans le monde de la finance.

Psychopathe ou non : le test pour les banquiers

Les caractéristiques de la psychopathie chez les banquiers sont assez semblables à celles qui prévalent dans les autres types de populations, indique Deborah Gregory.

Les financiers psychopathes se distinguent par :

  • L’inaptitude à se conformer aux normes sociales en termes de respect de la loi
  • Leur propension élevée au mensonge
  • Leur impulsivité
  • Leur irritabilité et leur agressivité
  • Leur mépris inconséquent de leur propre sécurité et de celle des autres
  • Leur irresponsabilité de tous les instants
  • Leur absence de remords
  • Leur côté charmeur exacerbé
  • Leur propension démesurée à l’usage des stupéfiants

Elle insiste plus particulièrement sur le fait que les financiers psychopathes :

  • « Utilisent leurs outils professionnels, ordinateurs ou transactions financiers, pour causer intentionnellement des dommages à autrui ».
  • Adoptent des comportements manipulateurs et mensongers afin de gagner des clients, tout en étant parfaitement conscients des dangers qui les guettent.
  • De s’afficher dans des événements prestigieux avec la seule intention de démontrer l’étendue de leur pouvoir.

Qui sont les financiers psychopathes ?

La liste de financiers psychopathes dressée par Deborah Gregory comprend bon nombre de suspects tous plus évidents les uns que les autres. Parmi eux, peu de doute quant à Nick Leeson, même s’il semble maintenant couler une existence des plus inoffensives en Irlande. Bernard Madoff en fait bien sûr aussi partie. Raj Rajaratnam en a tout l’air également, à la nuance près qu’il n’a jamais mené le style de vie caractéristique de ces psychopathes avérés. Jérôme Kerviel, qui a expié ses fautes depuis sa marche à travers l’Europe, semble bien présenter certains traits de caractère du psychopathe (mépris des autres et de la légalité), sans toutefois l’être totalement.

Au cours de ses recherches, Deborah Gregory a découvert quelques comportements pour le moins étranges qui, sans être révélateurs d’une quelconque psychopathie, suggèrent néanmoins que les banquiers sont prêts à tout ou presque pour rentrer un deal. «  L’un des traders sell-side avec lequel je me suis entretenue m’a avoué avoir emmené un de ses clients en plongée juste pour récupérer du business. Dans le même ordre d’idée, un client s’était fait escorter par un trader buy-side jusqu’en en Australie pour aller nager avec des requins. »

Que faire alors si vous pensez avoir un financier psychopathe dans votre équipe ? D. Gregory répond par un exemple : « Dans les régions arctiques, les hommes du village emmènent le psychopathe à la chasse et le poussent de la banquise dans les eaux glacées. Mais la démarche n’apparaît guère acceptable dans notre culture occidentale pour se débarrasser des psychopathes

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