Manchmal trügt der schöne Schein: Wieso die Big 4 zur Karrierefalle werden können

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Karrierefalle

Vorsicht vor Karrierefallen.

Der Jobmotor läuft bei den Big 4 heiß. Auch im kommenden Geschäftsjahr 2017/18 wollten PwC, EY, KPMG und Deloitte wieder kräftig anheuern. Insgesamt summiert sich die Zahl auf über 6000 Stellen, von den üblicherweise etwa zwei Drittel auf Absolventen und ein Drittel auf Berufserfahrene entfallen. Die hohe Zahl der „Absolventen" in der unteren Tabelle ergibt sich aus dem simplen Umstand, dass hierin auch Praktikanten enthalten sind.

Generell stellen die Big 4 in sämtlichen Geschäftsbereichen ein - allerdings im unterschiedlichem Ausmaß. „Unser Schwerpunkt liegt auf der Digitalen Transformation", heißt es von Deloitte. Entsprechende Berufsbilder wie z.B. Cyber Security und Analytics seien besonders gefragt. „In allen Bereichen, allen voran derzeit im IT-Consulting und bei Financial Services, suchen wir fortlaufend neuen Kolleginnen und Kollegen", meldet KPMG. „Auch unsere Wirtschaftsprüfung (Audit) wächst: Insbesondere unsere Niederlassungen in München, Frankfurt, Köln und Düsseldorf verstärken derzeit ihre Teams. Zusätzlich bieten wir im Bereich Finance Advisory spannende Herausforderungen für eine Karriere in der prüfungsnahen Beratung." Unterdessen will PwC vermehrt in der Steuerberatung einstellen. Was die Studienrichtungen betrifft, sucht z.B. KPMG besonders nach Absolventen der Wirtschaftswissenschaften, Mathe/Physik und von „Fachrichtungen mit IT-Bezug."

„Die Big 4 sind im Campus-Recruitment sehr gut aufgestellt", bestätigt Executive Search-Expertin Stefanie Storck von TF Executives in Frankfurt. „Die Studenten bekommen vermittelt, dass ihnen mit dem Einstieg bei den Big 4 alle Wege offenstehen. Die Leute gehen von der Uni gerne dorthin: Man hat den großen Namen, reist viel und führt ein Leben, wie man es sich als Absolvent vorstellt", ergänzt Storck.

Die Fluktuation ist relativ hoch

Doch für viele Big 4-Einsteiger folgt früher oder später die Ernüchterung. „Die Big 4 stellen auch deswegen so viele Leute ein, weil sie eine hohe Fluktuation aufweisen", sagt Mike Boetticher von der match personalberatung in Frankfurt.

Laut Branchenkennern ist eine Fluktuation von 20 Prozent jährlich durchaus realistisch. Viele Berufseinsteiger nähmen die gute Ausbildung bei den Big 4 mit und würden nach einigen Jahren zu Corporates abspringen.

Bezahlung und hohe Reisezeiten sind nicht immer attraktiv

Ein Grund für die Fluktuation mag in der vergleichsweise mageren Bezahlung liegen. „Die zahlen nicht so gut, wie man eigentlich denken sollte", sagt Storck. „Die Big 4 beschäftigen auch deshalb so viele junge Leute, weil diese im Vergleich zu den erfahreneren Mitarbeitern einfach günstiger sind. Bei den höheren Hierarchiestufen bzw. im Management wird es hingegen schwieriger. Dort können Sie eigentlich nur hingelangen, wenn Sie eine Laufbahn als Steuerberater oder Wirtschaftsprüfer ansteuern", ergänzt Boetticher.

Ein weiterer Grund mag in der Tatsache bestehen, dass die Beschäftigten eher selten im eigenen Büro arbeiten. „Viele Absolventen sind sich einfach nicht bewusst, was es heißt, jeden Tag beim Kunden zu arbeiten und aus dem Koffer zu leben", ergänzt Boetticher. Die hohe Reisezeit sei ein Hauptgrund für die Fluktuation.

Bei den Big 4 gearbeitet zu haben, stellt keinen Karriereturbo dar

Ein Berufseinstieg über die Big 4 erweist sich keinesfalls immer als Karriereturbo. Laut Storck zögern viele Arbeitgeber, Kandidaten von den Big 4 anzuheuern. Denn gerade für kleinere Unternehmen und Boutiquen sei die Spezialisierung oftmals zu hoch. Die Leute von den Big 4 seien es oft nicht gewohnt, die Ärmel hochzukrempeln und Aufgaben zu erledigen, die außerhalb ihres Aufgabenbereiches liegen, oder für die sie eigentlich überqualifiziert sind. Doch genau dies sei bei kleineren Einheiten erforderlich.

Ganz ähnlich sieht dies Boetticher: „Die können nur zu Unternehmen wechseln, die eine vergleichbar große Spezialisierung haben." So würden viele ehemalige Mitarbeiter der Big 4 auch im Controlling und Rechnungswesen von Großunternehmen oder aber bei einem anderen der Big 4 unterkommen.

Oft müssen Kandidaten von Big 4 einen Realitätsschock verkraften

Durch die hohen Einstellungszahlen können PwC, KPMG, Ernst & Young sowie Deloitte nicht nur Spitzennachwuchs direkt von der Uni einstellen. „Man muss nicht unbedingt ein Ass sein, um bei den Big 4 unterzukommen. Und viele Arbeitgeber wissen das auch", beobachtet Boetticher.

Falls sich Kandidaten von den Big 4 anderswo bewerben, erlebt so mancher einen Realitätsschock. „Die haben einfach nicht damit gerechnet, dass sie nicht die Topangebote erhalten", beobachtet Storck. Für viele Berufseinsteiger böten M&A-Boutiquen, kleinere Banken oder Private Equity-Firmen langfristig bessere Karriereperspektiven. Boetticher ergänzt: „Ein Einstieg über die Big 4 macht eigentlich nach wie vor nur für Leute Sinn, die Steuerberater und anschließend Wirtschaftsprüfer werden wollen."

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