ÉDITO : Pourquoi les licenciements vont faire quasiment disparaître les femmes des banques d'investissement - une fois encore

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La dernière fois que les banques d'investissement ont procédé à des licenciements massifs - c'était en 2008 - les banquières s'étaient alors littéralement évaporées. Comme le faisait remarquer Forbes en 2009, l'emploi féminin dans les services financiers et l'assurance aux États-Unis a diminué de 4,7% entre 2006 et 2008, contre une baisse de 3,2% pour l'emploi des hommes a diminué de 3,2% sur la même période. Sur une échelle de temps plus longue, le Wall Street Journal estime qu'en l'espace de 10 ans, jusqu'en 2010, 141 000 femmes ont quitté l'industrie des services financiers américains, rejointes par 398 000 hommes.

Plusieurs explications ont été avancées pour expliquer cette disparition des femmes pendant les périodes difficiles.

De façon anecdotique, les femmes réussissent moins bien leurs évaluations l'an dernier, Goldman Sachs a été accusé de discrimination systématique à l'encontre des femmes dans son système d'évaluation annuelle. Ensuite, il y a plus de femmes dans les fonctions non-génératrices de revenus, qui sont les fonctions qui souffrent le plus en cas de réduction drastique des coûts. Enfin, mais cela reste à prouver, des personnes affirment que des femmes peu performantes qui ont été embauchées pour des raisons de politiquement correct sont débarquées quand l'indulgence n'est plus de mise.

Cependant, il peut également y avoir une raison plus prosaïque et insidieuse pour lesquelles les femmes marquent un retrait proportionnellement plus marqué que les hommes quand les choses se corsent : elles n'aiment pas la compétition. Dans les situations où les individus doivent se vendre, les femmes sont beaucoup moins enclines à se mettre en avant que les hommes.

En matière de compétitivité, les différences entre les sexes ont été identifiés par des universitaires de l'Université de Stanford en 2007. Ces derniers, dans une étude qui visait à savoir pourquoi il y avait moins de femmes dans les emplois de top niveau, ont demandé à des hommes et des femmes de concourir dans un simple tournoi. Deux fois plus d'hommes se sont présentés, amenant les universitaires à conclure que : même si les femmes et les hommes réussissent de façon similaire dans un environnement concurrentiel, lorsqu'elles ont le choix, les femmes n'entrent pas à un même taux dans la compétition au même rythme que leurs homologues masculins .

Ils attribuent cela à deux choses : les hommes ont plus confiance en eux et les femmes ont moins l'esprit de compétition que les hommes. Le résultat est alors prévisible : ... Des hommes à faible potentiel s'investissent à fond dans le tournoi quand des femmes à haut potentiel ne s'y impliquent pas assez .

Transposé à une situation de licenciement, l'implication est la suivante : quand les banquiers hommes et femmes doivent rivaliser avec ardeur pour conserver leur emploi, les femmes sont susceptibles de faire moins d'efforts que les hommes. Des femmes à fort potentiel mais avec un faible esprit de compétition risquent donc de perdre leur place au profit d'hommes à plus faible potentiel mais avec un plus grand esprit de compétition.

Si cela est vrai, le remède est clair : afin d'éviter aux femmes d'être sacrifiées de façon disproportionnée dans le bal attendu des licenciements du quatrième trimestre, elles ont besoin dès à présent de développer un fort esprit de compétition pour garder leur emploi actuel. Si elles ne le font pas, le peu de place qui est fait aux femmes dans ce secteur risque encore s'amoindrir.

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