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Les 10 Christmas Parties les plus mémorables dans la banque

Banks Christmas parties

Votre banque organise une ‘Christmas Party’ ? Tant mieux. Sachez cependant que les fêtes de Noël dans les services financiers ne sont plus ce qu’elles étaient. Autrefois, les banques dépensaient sans vergogne d’énormes sommes d’argent pour leur personnel avant Noël. Puis vint la crise financière. Goldman Sachs a annulé sa Christmas Party de 2009 et le fait de dépenser beaucoup d’argent pour ce genre d’événements est désormais très mal vu par l’opinion publique. Signe des temps : en 2012, RBS a fait savoir qu’elle limitait son budget de fête de fin d’année à seulement 10 £ (12 €) par personne.

Les choses se sont un peu améliorées depuis, mais alors que vous êtes en train de boire des verres d’alcool gratis et picorer des petits fours à votre ‘work event’, cela vaut la peine de se rappeler comment les choses se passaient autrefois. Sur la base des confidences de ceux qui y ont participé et d’après les coupures de presse de l’époque, voici les Chrismas Parties les plus mémorables que vous avez ratées :

1. La Christmas Party de Bloomberg à Londres, en 2000

En 2000, le premier boom technologique était en plein essor et l’industrie des services financiers était dopée par les introductions en bourse de sociétés high tech. A cette époque, Bloomberg aurait dépensé 1,5 million d’euros pour une Chrismas Party à Londres autour du thème des sept péchés capitaux.

Il se dit que la soirée aurait abrité 10 bars, l’un d’eux ne servant que des truffes et des bonbons pour désigner la gourmandise, quand d’autres proposaient des séances de massages du cou, de manucure, un sushi bar, un casino, un cabaret, des drag queens et des musiciens en live. Les participants précisent qu’il y avait aussi une “salle de la luxure” avec un lit de 7 mètres de large recouvert de satin violet.

2. La Christmas Party du département actions de Deutsche Bank, en 2001

En 2001, Robbie Williams était au sommet de sa gloire, après avoir déjà sorti deux albums solo populaires, et n’avait pas encore tenté de se reformer avec Take That. D’où l’hystérie quand il est venu à la discothèque Equinox à Londres où avait lieu la Christmas Party du département actions de Deutsche Bank, au milieu de 200 fans et de Geri Halliwell.

Un an pus tôt, lors de la Christmas Party de la Deutsche Bank à Londres de Noël en 2000, des employés de la banque auraient fait venir des escort girls. Ce qui par la suite a valu à la banque d’être poursuivie pour harcèlement sexuel.

3. La soirée costumée de Goldman Sachs à Londres, en 2004

Cette fête semble être devenue un mythe urbain. L’ex-analyste actions et écrivain Geraint Anderson affirme que pendant la Christmas Party de 2004 a eu lieu une rixe entre un banquier de Goldman déguisé en chat et un autre en dalmatien. Quand à l’époque nous avons demandé à la banque si c’était vrai, celle-ci a refusé de commenter.

Comme Deutsche Bank, Goldman a été accusée d’avoir invité des call-girls à ses fêtes de Noël dans le passé. Au tribunal de discrimination sexuelle en 2010, un ancien employé des États-Unis a confirmé que des escortes avaient été invitées à la Christmas Party du département vente en 2007, et qu’elles déambulaient avec de courtes jupes noires, des bustiers et des chapeaux de Père Noël.

4. La Christmas Party de l’équipe leveraged finance de RBS, en 2001

En 2001, RBS était en mode croissance. Son groupe de leveraged finance a organisé une fête de Noël sur le thème du Brésil dans la Tour Oxo sur les rives de la Tamise. Là, il a été dit que John Hourican, qui devint plus tard CEO de la banque d’investissement, a étonné tout le monde avec son excellente danse Samba en compagnie de deux danseuses brésiliennes, Solange et Danda.

5. La Christmas Party de Deutsche Bank, en 2009

En 2009, la plupart des banques avaient opté pour des fêtes de Noël plus modérées. Deutsche Bank, cependant, a couru un bar ouvert pour ses employés américains au 230 Fifth, un bar lounge chic à New York. la soirée se serait terminée par une after party dans un bar proche où une centaine de banquiers faisaient des concours de descente de shots tandis que d’autres vomissaient à même le sol.

La même année à Londres, Deutsche Bank a organisé un dîner assis suivi par une soirée au Cuckoo Club, une boîte ultra-sélect de 1.500 mètres carrés à l’extrémité ouest de Londres.

6. La soirée thématique James Bond de Winterflood Securities, en 2010

Curieusement, la société Winterflood Securities basée à Londres organise ses fêtes de Noël…. au mois d’avril. En 1998, 5.000 bouteilles de bière y ont été consommées. Toutefois, des participants indiquent que la meilleure fête de Winterflood de tous les temps fut la Christmas Party sur le thème de James Bond 2010 au Royal Exchange, où Brian Winterflood était déguisé en Blofeld Ernst, l’ennemi de 007.

7. La Christmas Party de l’UBS, en 2007

En 2007, UBS a dit avoir organisé une fête de Noël somptueuse pour ses gestionnaires de patrimoine aux États-Unis à l’American Museum of Natural History. En 2008, UBS avait préféré verser son enveloppe de 100 k€ prévue pour sa fête de Noël à des oeuvres caritatives, si bien que les fêtards de l’UBS à Londres ont du se contenter de s’asseoir sur des chameaux en plastique en guise de divertissement.

8. La Christmas Party de Dresdner, en 2006

En 2006, Dresdner était encore une banque d’investissement. Sa Christmas Party a eu lieu à la Royal Artillery Club de Londres, peu de temps après que la firme ait annoncé 800 licenciements. Là, Stefan Jentzsch, alors CEO de Dresdner et à présent associé chez Perella Weinberg, a rejoint l’orchestre en jouant de la guitare et régalant le public avec une sélection de hits.

9. Les Christmas Parties de Steve Schwarzman, entre 2006 et 2010

Nous ne savons pas à quoi ressemblent aujourd’hui les Christmas Parties du fondateur de BlackStone, Steve Schwarzman, mais dans le passé elles ont eu la réputation d’être assez trash. Le journaliste Kevin Roose a réussi à s’introduire à la soirée organisée en 2010 au Metropolitan Museum of Art et a constaté “de petits cornets de crème glacée au caramel salé se promenaient au beau milieu de reliques égyptiennes inestimables”.

Toutefois, rien de bien choquant par rapport aux parties organisées plus tôt dans la maison de Schwarzman qu’il aurait transformée tout à tour en plage de Saint-Tropez ou en casino de Las Vegas. En 2007, il était déguisé en James Bond tandis que des Bond girls circulaient parmi les invités.

10. La Christmas Party de New Star, en 2006

La Christmas Party de New Star en 2006 est connue pour de mauvaises raisons. La soirée organisée par la société de gestion de fonds, qui a été rachetée par Henderson en 2009, a eu lieu dans une maison de Regency à Knightsbridge à Londres. Une employée serait tombée de l’étage supérieur. Miraculeusement, elle a survécu. Un épisode qui a le mérite de rappeler les dangers d’un trop grand laxisme qui semble être devenu monnaie courante à cette époque de l’année.

Photo credit: Office Christmas Party: 15-Dec 2010 by adam w is licensed under CC BY-NC 2.0

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