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Comment être sûr de décrocher une proposition d’embauche après un entretien ?

Dans un contexte économique difficile, les entreprises sont extrêmement prudentes concernant les décisions d’embauche pour des postes à hautes responsabilités, sachant que les erreurs de recrutement à ce niveau-là peuvent coûter chères.

Elles doivent faire subir à des candidats de haut niveau un grand nombre d’entretiens, et délibérer pendant des semaines, voire des mois, avant de choisir le candidat idéal. ‘On entend parler de candidats qui passent six ou sept entretiens’ confirme Ron Krannich, un consultant en gestion de carrières et auteur de Personne ne m’embauchera (Impact Publications, 2002). ‘C’est difficile d’être enthousiaste après le premier entretien’.

Que devez-vous donc faire pour augmenter vos chances durant cette longue et frustrante période? Et, tout aussi important, que devez-vous éviter de faire?

La règle numéro un, selon un responsable marketing recruté récemment par une entreprise du secteur media à Washington D.C., et qui a voulu conserver l’anonymat, est d’être patient. ‘On demande aux entreprises de faire plus avec moins et le recrutement n’est pas toujours la priorité majeure’ confirme-t-il. ‘Pas de nouvelles ne veut pas forcément dire mauvaises nouvelles.’

Quelques autres conseils utiles:

Soignez votre après-entretien et préparez-vous à l’avance pour le second tour

‘Dès que vous avez quitté la salle de l’entretien, notez vos impressions’ conseille Mr Krannich. ‘Comment cela vous semble s’être passé, est ce que vous devez ré-insister sur certains points et revenir à ce sujet auprès de l’employeur.’

Lorsque Gary Rubin a passé un entretien il y a quelque temps pour un poste de vice-président de l’Université de Towson dans le Maryland aux Etats-Unis, il s’est fait cuisiner par le comité de recherche de l’université, le président ainsi que par plusieurs responsables et représentants de l’association des anciens.

Après un entretien – jamais pendant – Mr Rubin a l’habitude de noter les points-clés évoqués lors de l’entretien, les problèmes soulevés qui doivent être résolus, et toute sorte d’impression qu’il a pu percevoir, pas seulement lors de l’entretien mais également concernant l’environnement général.

‘Essayez de relever tous les indices qui vous informent sur l’environnement de l’entreprise’ dit-il. Ce qu’il y a sur les murs, quels journaux sont dans la salle d’attente, comment sont aménagés les bureaux ? Ecoutez aussi comment les employés se parlent entre eux.

Il essaie aussi de récupérer des renseignements concernant les personnes qui font passer les entretiens. Des informations sur leurs emplois précédents peuvent servir d’entrée en matière lors d’une conversation moins formelle. ‘Si vous êtes intelligent, vous pouvez exploiter ces informations’ dit-il. ‘Cela peut créer des liens.’

Par exemple, un jour il a découvert qu’il connaissait quelqu’un en commun avec le recruteur. Il l’a mentionné en passant et a dit au recruteur de ne pas hésiter à contacter cette personne s’il voulait un avis le concernant, ce qui s’est immédiatement transformé en référence.

Entretien après entretien, Mr Rubin a noté les questions les plus souvent posées.

Les principales questions, a t’il remarqué, concernaient les raisons qui le poussaient à passer du secteur bénévole – il a été auparavant directeur général d’une importante association au service de la communauté juive – au secteur universitaire. De cette façon, dit-il, il a le temps de préparer des réponses détaillées entre chaque entretien.

Ses entretiens chez Towson étant tous regroupés sur une journée et demi, il n’a eu que quelques heures pour faire le récapitulatif de ce qui s’était passé. Heureusement, la plupart du temps les entretiens sont mieux répartis, ce qui vous laisse plus de temps pour la préparation.

Pendant cette préparation aux entretiens suivants, vous devez penser aux problèmes qui vous ont semblés les plus importants aux yeux des recruteurs, selon Kate Wendleton, présidente du club Five O’Clock, une association de chercheurs d’emploi basée à New York.

Sur quels sujets professionnels ont-ils insistés le plus ? ‘Faites votre investigation’ dit-elle. ‘Essayez de rencontrer d’autres personnes de ce secteur afin de revenir vers eux avec des solutions précises.’

De même, quel point important avez-vous remarqué qui n’a pas été évoqué pendant l’entretien ? ‘Agissez comme un consultant’ dit-elle. ‘Ainsi, on voit que vous vous décarcassez et que vous vous renseignez plutôt que de dire ‘faites-moi confiance, je suis qualifié pour ce poste.’

Apprenez l’art perdu de la lettre manuscrite

Les consultants en gestion de carrières recommandent fortement d’envoyer des lettres détaillées après l’entretien. ‘C’est quelque chose que beaucoup de candidats ne font pas, même si nous leur répétons’ dit Mr Krannich. ‘Ou alors ils envoient une lettre de remerciement quelconque.’

Et ces lettres doivent parvenir à toutes les personnes que vous avez rencontrées pendant vos entretiens, pas simplement au responsable du recrutement, dit Ms Wendleton. ‘Vous devez essayer de convaincre un nombre important de personnes, toutes doivent plaider votre cause.’
De plus, elle ajoute ‘vous ne pouvez jamais savoir quelle sera la personne la plus influente dans l’entreprise; cela peut très bien être une secrétaire très appréciée pour ses conseils par le boss.

‘Ces lettres personnalisées sont avant tout des remerciements pour l’entretien, mais aussi un résumé des sujets évoqués lors de cet entretien et des solutions apportées aux problèmes soulevés pendant l’entretien’ affirme Ms Wendleton.

La façon dont cette lettre s’organise est primordiale. Vous devez d’abord lister un à un les problèmes principaux évoqués lors de l’entretien et les classez par ordre d’importance pour les personnes susceptibles de vous embaucher. Faites ensuite un paragraphe résumant le problème en détail, et si c’est un problème professionnel, proposez votre solution.

C’est aussi une bonne occasion de proposer de nouvelles idées qui ont pu émerger depuis l’entretien ou bien de rappeler vos suggestions faites pendant le rendez-vous.

La lettre finira peut-être par être un peu trop longue, mais elle vous mettra en valeur et renforcera votre image de personne perspicace, qui sait résoudre des problèmes.

Ms Wendleton préconise : Au lieu de dire ‘Je ne connais pas grand chose au secteur des tapis (par exemple), mais rassurez-vous, j’apprendrai vite’, dites plutôt ‘J’ai étudié de près ce secteur et possède une bonne connaissance de ses principaux acteurs et problèmes’.

Un directeur marketing embauché récemment avait envoyé aux décisionnaires de l’entreprise des mots de remerciements, exprimant toute sa gratitude pour l’entretien ainsi que son enthousiasme pour le poste et l’entreprise. Il avait aussi récapitulé ce qu’il avait entendu pendant l’entretien concernant le marché de l’entreprise ‘afin de montrer que je savais écouter attentivement’ dit-il, et avait rappelé au recruteur les idées qu’il avait évoquées.

Il avait aussi mis en valeur ses compétences pour le poste. ‘J’ai dit que j’avais bien compris ce que le recruteur voulait dire par une expérience dans la vente, et que mes années en tant que responsable de magasin allaient m’aider pour ce poste.’ Se souvient-il. ‘J’ai insisté sur les sujets où je sentais que le rapport était fort.’

Afin que les gens aient toujours son nom en tête, et pour montrer son enthousiasme pour la mission proposée, ce directeur marketing envoyait régulièrement aux décisionnaires de l’entreprise des articles ou des sites Internet utiles où il avait trouvé de l’information pertinente face aux problèmes soulevés pendant l’entretien.

Pertinent est le mot-clé. Ne l’utilisez pas trop non plus, en envoyant tout ce que vous trouvez. ‘Si ce n’est pas pertinent, ce sera négatif’ dit-il. L’idée, ajoute t’il, est ‘d’agir comme si vous faisiez déjà partie de l’équipe avant que ce ne soit le cas’.

Ne soyez pas pénible

A la fin de votre premier entretien, vous devez demander quand sera prise la décision, conseille Mr Rubin. ‘Ainsi, si le recruteur vous dit trois semaines, vous aurez une raison valable de le rappeler lorsque les trois semaines seront écoulées.’

Lors de cet appel, vous pouvez demander comment les choses se déroulent et dans combien de temps peut-on espérer une réponse. Après cela, soyez patient et attendez la réponse de l’entreprise. ‘ La pire chose à faire est d’avoir l’air désespéré et de harceler le recruteur’ affirme t’il.

Utilisez vos contacts

Si vous connaissez des personnes dans l’entreprise, demandez-leur comment se passe la prise de décision. Ce qu’ils entendent dire, qui conteste la décision ou quelles inquiétudes l’entreprise pourrait avoir vous concernant et que vous pourriez apaiser.

Ms Wendleton raconte qu’une candidate qui travaillait avec elle, avait appris par une personne de l’entreprise, que la décision d’embauche était en suspens à cause d’une responsable qui avait travaillé avec cette personne auparavant et qui la trouvait intimidante.

Elle a donc envoyé une lettre à cette responsable, en lui disant qu’elle souhaitait lui faire savoir à quel point elle la respectait et que sa présence au sein de l’entreprise était l’une des raisons principales pour vouloir y travailler. ‘ Cela l’a beaucoup aidée à avoir le poste’ confirme Ms Wendleton.

Continuez à chercher

Lors de cette période d’attente, vous devez continuer à chercher d’autres opportunités d’embauche, conseille le responsable marketing de Washington DC.
‘Il paraît évident que vous ne devez pas mettre tous vos ceufs dans le même panier, ni passer votre temps à vous focaliser sur ce poste’ dit-il.

‘Ne vous soucier pas du poste qui vous plairait le plus ; ne le considérez pas comme un événement de taille et continuez à travailler.

‘Vous devez être en mesure de dire à cet employeur que vous êtes en discussion avec d’autres entreprises, mais que la sienne est en première position sur votre liste. ‘Cela vous donne plus de valeur’ selon Ms Wendleton. ‘Si vous affirmez que vous n’avez rien d’autre, vous diminuez vos chances d’avoir le poste.’

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